Aktivering för äldre hundar – Håll kropp och själ i form

"If you rest, you rust" – det gäller även våra hundar! En gammal hund behöver fortfarande att uppmuntras och utmanas, både fysiskt och psykiskt. Men hur bör man egentligen sysselsätta en hund som fysiskt visar tecken på åldrande? I denna artikel börjar vi med att skilja på fysisk och kognitiv aktivering. De flesta övningar vi sedan ger förslag på kombinerar sedan detta genom att kräva både rörelse eller mentalt arbete i större eller mindre utsträckning. Kom ihåg att när din hund blir äldre är det extra värt att utmana den fysiskt och mentalt – men alltid inom lämpliga ramar förstås.

Vad behöver du tänka på?

Låt oss först titta på den fysiska träningen och aktiveringen hos en äldre hund. Du bör definitivt vara uppmärksam på följande saker:

  • Undvik hektiska rörelser – Ju snabbare och mer okontrollerat din hund rör sig, desto högre är risken för skador. På äldre dagar tål inte senor, ben och leder så mycket som de kunde i yngre år. Se därför till att din hund enbart utför lugna och kontrollerade rörelser.

  • Inga plötsliga stopp – Hårda stopp som när du kastar en boll eller hoppar anstränger din hunds leder oerhört. På äldre dagar är mottot: less is more!

  • Tänk på hälsotillståndet – Om din hund redan visar tecken på åldrande eller har sjukdomar är det ännu viktigare att ta hänsyn till dessa vid fysisk aktivitet. Rådgör med din veterinär för att avgöra hur mycket träning och ansträngning din hund klarar av.

  • Var uppmärksam på temperaturen – Värme och kyla kan ha en betydande inverkan på din hund. Om din hund har ett svagt immunförsvar eller inte bygger upp tillräckligt med vinterpäls, kan en päls hjälpa din hund under utomhusaktiviteter. Speciellt vid ledsjukdomar är skydd mot kyla att rekommendera. Men sommarvärmen kan också innebära risker. Se till att ge tillräckligt med vatten till din äldre hund och övervaka din hunds rörelse under utomhusaktiviteter. Utför helst fysisk aktivitet under de kallare morgon- och kvällstimmarna på sommaren.

Låt oss nu ta en titt på riktlinjer för den mentala träningen med din gamla hund, eftersom det kan finnas vissa begränsningar i hög ålder:

  • Håll det kort och enkelt – För att undvika att överväldiga din seniorhund bör du alltid anpassa träningssekvenser efter din hunds prestationsnivå (det gäller för övrigt alla åldersgrupper). Börja med korta och enkla övningar och öka gradvis svårigheten. På så sätt kommer din hund alltid att tillföra kul och motivation till träningen och snabbt lära sig nya saker.

  • Demens hos hundar – Din fyrbenta vän kan också drabbas av demens i hög ålder. Detta påverkar kognitiva förmågor och tankeförmåga, vilket gör även enkla uppgifter utmanande för din hund. Om du märker en ovanlig nedgång i din hunds mentala prestation, kontakta din veterinär först!

  • Tänk på fysiska begränsningar – Kanske har din äldre hund hörsel- eller synproblem. Även då är det viktigt att du gör övningar med din hund, eftersom din hund fortfarande ska ha kul och lyckas med träningen trots potentiella funktionsnedsättningar. Prova att utmana din hunds andra sinnen, så att din hund lär sig nya strategier.

Skapa lämpliga förhållanden

Känner du dig nu redo att ge dig ut på aktiviteter med din äldre hund och ser fram emot att aktivera din hund på nya sätt? Kul! Men glöm inte att först ta en titt på förutsättningarna. Var särskilt uppmärksam på:

  • Markyta – Ett för slätt golv kan göra det svårt för din hund att röra sig och kan leda till halka. Eftersom detta utgör en betydande påfrestning på ben, senor och leder. Se därför till att ytan har en halkfri yta.

  • Ljudnivå – Du kan behöva ge signaler med en högre ljudvolym till din seniorhund (eller omvandla dem till visuella signaler) om den har hörselproblem. I särskilt bullriga miljöer kan din hund ha extra svårt att förstå dig.

Förslag på aktivering hemma för äldre hundar

  • Sök efter godis – Låt din hund vänta på sin plats (om din hund inte vet "stanna" kan du koppla den kort för detta) och göm godsaker runt huset. När du är klar med att gömma dig, låt din hund söka. Välj i början mycket enkla gömställen och hjälp din hund om det behövs. Se alltid till att din hund kan nå gömställena!

  • Trickträning – Kolla in artikeln "Så lär du en äldre hund nya trick" för detta.

  • Tugga och slicka – För självständig underhållning i hemmet är tuggben eller slickmattor särskilt lämpliga. Men, var uppmärksam på tandtillståndet hos din äldre hund. Om din hund har friska tänder finns det inget som säger emot ett tuggben eller en tuggleksak. För hundar med sämre tandhälsa eller saknade tänder är slickmattor ett bra alternativ. Du kan då sprida exempelvis blötfoder, kvarg eller grönsakspuré på dem för att underhålla din hund ett tag.

Förslag på aktivering under promenader för äldre hundar

  • Använd olika ytor – När du är ute med din hund kommer du vanligtvis att stöta på olika ytor. Asfalt, lövtäckt mark, vattenpölar, grus, broar etc. - varje yta ger möjlighet att stimulera din hunds sinnen. Gå tillsammans på de olika ytorna du stöter på under din promenad. Om din hund tvekar kan du motivera den med en godbit och på så sätt belöna hundens tapperhet.

  • Utanför stigen – Den här övningen förbättrar koordinationen och kan vara särskilt spännande för din hund eftersom du kan utforska utanför de vanliga stigarna! Oavsett om det är i skogen eller på en äng, finns det gott om möjligheter utanför stigen. Att klättra över grenar tillsammans stärker musklerna och koordinationen, vilket ger spänning till promenaden. (Vänligen observera ditt samhälles bestämmelser angående häckningstider.)

  • Söklek – Oavsett om det är med godsaker eller leksaker kan du inkludera roliga söklekar under din promenad. Göm då en godis eller en leksak och låt din hund leta. De olika ljuden och lukterna i naturen ger ytterligare distraktion. Börja med en "lätt" nivå och öka gradvis svårighetsgraden.

Our app for Android and iOS

Höj ditt djurvårds-game: Hämta vår kostnadsfria app nu!

Vår app är fullspäckad med >300 artiklar skrivna av certifierade veterinärer och experter, och är din go-to app för personliga råd om hur du bäst tar hand om din katt eller hund. Ju mer du lär dig, desto bättre förutsättningar har du för att ta hand om ditt djur, och desto fler poäng tjänar du. Poängen kan sedan användas för att få rabatt på dina Lassie-produkter. Djurvård på nästa nivå är bara ett klick bort! 📲🐾
AppstoreGoogle Play

Fler artiklar