Stress hos hund

Stress är, likt för oss människor, en reaktion där hunden går in i ett överlevnadsläge. Denna överlevnadsinstinkt kan uttrycka sig på fyra olika sätt; flykt, fläkta, frysa eller flamsa. Vi kommer prata om stress utifrån ett gäng olika orsaker, försöka förstå de signaler som hundarna ger oss och hur vi kan minska stressen hos hunden. För att undvika stress hos våra hundar är en balanserad vardag att föredra, läs mer om det här.

Orsaker till stress

  • Hunden är under- eller överstimulerad
  • För mycket krav, tillrättavisning, misslyckande och att de inte förstår vad hundägaren vill
  • Slagsmål, konflikter och ofrivillig isolering
  • Bristande kontroll, rädsla och ångest
  • Inte möjlighet att göra sina behov, brist på mat och vatten, sexuella behov där drift och hormoner spelar in
  • För mycket av väldigt hög-intensiv aktivering som boll- och pinnkastning, agility och snabba/tuffa lekar
  • Sjukdom och smärta
  • Plötsliga förändringar som flytt, skaffat barn, ny hund i familjen

Symtom på stress

Det finns många symtom på stress. Vi kommer ta upp ett gäng utifrån några underkategorier. Det finns fler symtom som inte listas här att din hund kan vara stressad.
  • Fysiska symtom
Flämtar, sover dåligt, vidöppna ögon, blodsprängda ögon, kissar/bajsar mycket eller dålig i magen, ökad törst, får mjäll eller att pälskvaliteten försämras. Hunden kan också tömma analsäckarna, få spända muskler, minskad aptit och svettiga trampdynor.
  • Stereotyper
Detta kan vara självskadebeteenden där din hund biter sig själv eller slickar oavbrutet. De kan klia sig ovanligt mycket och jaga sin svans. Juckande/ridande på människor, objekt eller andra hundar är till 99% ett tydligt tecken på stress.
  • Beteenden
Din hund vankar runt och kan inte slappna av, blir svårtränad och kan göra utfall trots att de aldrig gjort det tidigare. Hunden får överdrivna reaktioner, biter i kopplet eller dina armar eller får ett intensivt tuggande och biter sönder inredning.

Hundens stresshantering

När din hund blir stressad försämras både tankeverksamheten och inlärningsförmågan. Hunden får nyanserade känslor och det måttfulla uppträdandet blockeras. Det finns två primära strategier, aktiv och passiv, för att hantera stress och vad din hund gör beror på dess genetik. Hunden agerar och reagerar antingen på sin omgivning, exempelvis med aggression, eller så blir de inåtvända och deprimerade. När din hund känner att den kan kontrollera en stressad situation betyder det att den förmodligen kommer hantera stressade situationer på samma sätt i framtiden.
Som nämnt ovan påverkar tidigare erfarenheter hundens val av strategi men det finns också situationer där hunden antingen kan känna hopplöshet eller hjälplöshet. Hunden kommer tillslut att sluta försöka hantera sin situation om svaret alltid blir fel, oavsett vad hunden gör, eller att strategierna alltid leder till något negativt.

Minska stress

För att vi ska kunna få bukt på hundens stressproblematik behöver vi ha ett helhetsperspektiv och ta reda på alla dess stress-triggers. Nedan hittar du generella råd som man kan testa men sök upp en hundpsykolog (gärna certifierad i Svenska Hundföretagare) i ditt område om du upplever att din hund stämmer in på ovan beskrivning kring stress. Då behöver ni en omfattande anti-stress plan.
  • Åtgärder i hemmet
Till att börja med vill vi ge hunden förutsättningar att lugna ned sig på ett hälsosamt sätt. Därför kan det vara bra att ge tillgång till mycket tuggben då det är lugnande för våra hundar. Öka antalet måltider för att din hund ska få i sig näring vid flera tillfällen och använd, om möjligt, adaptil (finns att köpa i djuraffär) i hemmet för att skapa en lugn plats åt din hund.
Det kan vara bra att lägga till ordentlig vila, minst 4 timmar, mellan era aktiviteter. Inför 2 vilodagar/vecka där hunden inte får några aktiviteter/promenader.
  • Aktivering och träning
Lek lugna lekar och undvik allt för hetsiga belöningar som boll- och pinnkastning. Göm istället leksaker och ge hunden möjlighet till nosövningar. Tränar eller tävlar ni kan det vara bra att pausa det en tid framåt för att hitta balansen din hund behöver i vardagen. Därefter kan ni införa mer ansträngande aktiviteter igen och tänka på att ge vila efter aktivitet.
  • Bestraffningar
Ta bort alla bestraffningar och förbud, stora som små. Välj ut några punkter att fokusera på och sluta tjata på din hund. Det är enkelt att tjat blir en del av vardagen med en stressad hund. Hitta andra sätt att hantera de situationer där tjat och bestraffning dyker upp. Exempelvis begränsa utrymmen, använd sele på promenaden och berika hundens miljö.
  • Motion och rörelse
Detta är en mycket viktig del för hundar som har en för hög stressnivå. Hunden behöver få motion och rörelse men inte vilken motion som helst. Här är det superviktigt att era promenader ger hunden möjlighet att vara lös/långlina och själv får välja sin egen takt i varierande terräng. Hur länge du behöver ge hunden rörelse handlar om hur din hund beter sig efter promenaden; är den lugn och tillfreds och visar mindre stressrelaterade beteenden har du hittat en bra nivå :)

Fler artiklar